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第三方认证作者

颛顼

发布于 2月27日

乔布斯的诞辰日,聊聊苹果的技术往事与困局

美国时间2月24日是乔布斯的64岁诞辰,愿这位苹果公司的创始人在天堂一切安好。

本文授权转载自:InfoQ(ID:infoqchina)

作者:小智

美国时间2月24日,苹果公司 CEO Tim Cook 在 Twitter 发表推文纪念乔布斯的 64 岁诞辰。

库克说,“如今,乔布斯的愿景在 Apple Park 里随处可见”。

参与了 Apple Park 设计却最终未能见到它的乔布斯,愿景是:Apple Park 将会是一个不可思议的工作场所。工程师和设计师可以在一起工作,合作开发出下一代苹果产品,继续改变世界。

乔布斯:天才、偏执狂、完美主义者

1955 年 2 月 24 日,史蒂夫·乔布斯出生在美国旧金山。乔布斯的孕育是一个意外事件,在那个时代,由于信仰问题和家庭关系,他最终被亲生父母放弃。幸运的是,保罗·乔布斯和克拉拉·乔布斯——一对好心的夫妻领养了他。

乔布斯的养父是一名高级机械工,得益于此,乔布斯在很小的时候就能接触精密的机械设备。乔布斯的父亲是个完美主义者,“即使别人看不到的地方他也会很关心?!鼻遣妓雇ü档谝淮谓哟サ搅说缱由璞?,养父为他展示了电子设备的原理,这让幼时的乔布斯感到异常有趣。

父母的言传身教大概是乔布斯长成完美主义者的开始。从小跟养父一起做机械工作、专注于手工技艺的乔布斯深刻感受到了专注的美、机械原理的美、电子设备的美与设计的美。幼时的教育与实践在未来的一生中都影响着他。

乔布斯很小的时候就知道了自己是被领养的事实?!氨灰牌?、被选择、很特别”。这是组成乔布斯的概念的一部分。很多乔布斯的朋友们认为,一出生就被遗弃这个事实给他留下了几道伤疤。他想完全掌控自己制造的每一样东西,他想控制外界环境,把产品当成自己的一种延伸。甚至 23 岁时,乔布斯有了自己的孩子,并且同样抛弃了她。

但乔布斯自己却不这么认为。在他看来,被遗弃让他更加独立,他的养父母让他觉得自己很特别。

乔布斯在童年时,一直仰慕父亲的智慧和才能,以至于在他发现自己比父母更聪明、思维更敏捷后,让他感到不安和羞愧。不久后,他不仅发现自己比父母聪明,还发现其实父母知道这点,并且愿意改变自己的生活来适应这个聪明而又任性的儿子。

在创立苹果公司后,乔布斯共事的都是聪明绝顶的天才,而他自己却是这群人中光辉最闪耀的一个。很多人在多年后仍旧在讨论,乔布斯到底会不会编程?但这个问题的答案并不重要,在他离开后的这么多年,成百上千万的开发者在用他的 Mac 作为吃饭的家伙事儿。

第一代 Mac 电脑的开发历史

一款划时代产品的诞生需要经历多少磨难与煎熬,需要多少人在背后默默地付出?这中间发生的一切都是最终用户难以想象的。

开发划时代产品是一个从无到有的过程。那个时候,要把电脑作为日常工具来使用还只是个遥远的梦想,而初代 Mac 就是将梦想之光照进现实的划时代产品。推动这一进程的正是由乔布斯带领的这支开发团队。团队成员性格鲜明,各怀绝技,他们当中有音乐家、诗人、艺术家,甚至还有动物学家和历史学家。他们都是不折不扣的工程师,不仅有工程师的卓绝才能,也有艺术家的秉性。在《Macintosh 精神》一文中,作者写道:“热情是会蔓延的,开发产品时如果充满乐趣,在使用时也更有可能充满乐趣”。

和今天的大多数 IT 团队一样,当时的 Mac 团队成员大部分是二三十岁的年轻人,他们大多数人没有家室牵绊,愿意为了实现梦想把大部分时间贡献给项目。

1983 年,苹果公司和 IBM 的个人电脑大战形势急转直下,前一年 Apple 系列电脑跟 IBM 的销量尚且难分高下,后一年 IBM 即实现了对于 Apple 电脑的跨越式反超,以至于当时的媒体都用“个人电脑:赢家是 IBM”为标题作为评价。

3 个月后,Macintosh 即将发布,这是苹果公司在个人电脑战场扭转败局的关键。然而在当时,最关键的问题在于赫茨菲尔德(Andy Hertzfeld)和团队的工程师必须完成苹果电脑的编程工作。但实际上,距离交付日期只剩一周,他们都认为没法按时上线了,因为程序还存在一些 Bug 没有解决。

根据开发团队的估算,至少仍需两周的时间才能把程序写好并上线。但乔布斯在肯定了开发团队的成果后,对软件经理坚定地表示:“我们决不会推迟!”

奇迹并没有出现,虽然赫茨菲尔德和他的团队可以称得上当时最好的一批工程师,但光靠常规编码是没法按时上线的。所以中美工程师在这一点上达成了难得的共识,上线前进度落后的最终解决办法总是:加班。整个 Macintosh 团队整整加班通宵了一周时间,靠着高浓度咖啡和巧克力棒支撑着,终于完成了最终的编程工作。赫茨菲尔德在上线前仍旧认为系统存在一些细微毛病,但完美主义者乔布斯这次却觉得不成问题。

最终的宣传、发布,证明了 Macintosh 开发团队的努力没有白费。Mac 电脑的宣传广告《1984》被评为有史以来最伟大的商业广告。Mac 电脑的发布会获得了空前的成功。Mac 电脑也是如此。

离开苹果公司多年后,赫茨菲尔德写下了一本名为《硅谷革命》的书籍,记录下了他与苹果早期的工程师团队一起的工作与开发故事。你可以戳下图小程序购买全新翻译版,了解那些不为人知的故事。

苹果公司一直都有着浓厚的工程师文化,但在外界看来,其技术布局与开源贡献却称不上有多成功。

苹果公司的技术布局

尽管苹果公司长期以来一直强调其曾为各类开源项目作出重要贡献,但其所掌握的众多技术显然仍属于闭源阵营。事实上,苹果公司在 GitHub 上的开源项目数量相较 FANG(Facebook、Apple、Netflix、Google)里的其他三家来说,数量少得可怜。

苹果公司在 GitHub 的账号里值得一说的开源项目也就是 Swift 语言、FoundationDB 数据库、Turi Create 开源机器学习框架、iOS 系统等几个项目。

苹果公司在技术层面的布局,似乎也与其他科技巨头不太一样。

招聘:硬件、软件工程师

根据苹果公司招聘数据显示,7000 多个公开招聘列表中,硬件工程招聘岗位占比 34%,软件工程招聘岗位占比 28%,两者的招聘占比超过整体岗位数量的 6 成。

苹果公司的招聘理念是用优秀的吸引更多优秀的人,乔布斯曾说:

“我过去常常认为一位出色的人才能顶两名平庸的员工,现在我认为能顶 50 名?!薄拔业某晒Φ靡嬗诜⑾至诵矶嗖呕嵋?、不甘平庸的人才。不是 B 级、C 级人才,而是真正的 A 级人才。而且我发现只要召集到五个这样的人,他们就会喜欢上彼此合作的感觉、前所未有的感觉。他们会不愿再与平庸者合作,只召集一样优秀的人。所以你只要找到几个精英,他们就会自动扩大团队?!?/p>

投入 AI,并购开始

苹果公司在 AI 方面的入场时间较晚,而且基于对隐私问题的看重,苹果公司有意地回避了大数据方向,而后者跟 AI 有着密不可分的联系。为此,苹果公司成为了 AI 初创公司中第二大活跃的并购者,在过去的 5 年中共有 11 项与 AI 相关的并购。最近的交易包括苹果 9 月份并购图像平台 REGAIND,以及 2018 年 5 月以 2 亿美元的价格并购 Lattice Data。

苹果公司还并购了许多半导体公司,随着苹果开始为 iPhone 设计自己的机器学习 GPU 硬件,未来将会看到更多的类似并购发生。

自动驾驶,无疾而终

2019 年 1 月 24 日消息,美国财经媒体 CNBC 援引知情人士消息报道,苹果泰坦项目(Project Titan)的 200 多名员工遭到解雇。据悉,泰坦项目是苹果未公开的自动驾驶汽车项目。

自 2014 年宣布造车计划 Project Titan 以来,苹果多年里都对自家的自动驾驶项目保持沉默,就算偶有传闻冒出,苹果方面也是矢口否认。不同以往的是,苹果公司的一名发言人承认了裁员的消息,并表示公司仍然相信自动驾驶领域存在机会。

2016 年,苹果已经对该项目进行过一轮裁员,并调整了发展战略。即便是对行业的顶尖公司如 Waymo、Cruise 和特斯拉等来说,全自动驾驶汽车仍处于实验阶段。

医疗科技,未来最大贡献?

不久前,苹果首席执行官蒂姆·库克称,公司的医疗健康项目是未来增长的关键。他说:“我相信,未来当你回顾历史,然后说‘苹果对人类最大的贡献是什么’时,我们可以告诉你是‘医疗健康’?!?/p>

据 CNBC 最新报道,目前苹果公司已经招募了数十名医生员工,这些医生分布在苹果公司内部的各个团队之中。

苹果公司一直在致力于将医疗健康技术整合到其智能设备中,新发布的可穿戴产品 Apple Watch Series 4 主要有三项亮点功能:一是识别用户摔倒并呼救;二是心率异常提醒,督促及时就医;三是 ECG 心电图显示,这是世界首款消费者能直接自己测量心电图的产品,且所有 ECG 记录都存储在 Health 应用程序中,以便后期与医疗保健专业人员共享。

值得一提的是,日前一位网友在 reddit 上分享了自己被 Apple Watch 救下一命的经历。他用 Apple Watch 测自己的心电图,结果提示为房颤。因为不放心,他又给妻子也测了下,结果显示正常。他反复测了几次自己的心电图,得到的结果仍和之前一样。于是,他立刻去医院检查,最后经医生确诊的确是房颤。医生在接诊后对他说:“Apple Watch 可能救了你一命!你应该去买他们公司的股票!”

但从长远来看,对于苹果公司的医疗科技的质疑声仍旧很大,不管是苹果公司还是消费者,似乎都应该多一些耐心。

5G,自研还是订购?

如今,其他手机制造商都在积极准备发布 5G 手机,华为和三星的第一款 5G 折叠屏手机已经在 MWC2019 正式展出,苹果最新的 iPhone XS 虽然也加入后 4G(“LTE Advanced”或“Gigabit LTE, “类似于 4.8G”支持接近 5G 速度)技术,但真正的 5G 手机很可能要拖到 2020 年才能上市,这与其和高通近一年的官司有关。

长期以来,苹果从高通和英特尔购买调制解调器,然后设计适合其手机、平板电脑和手表的天线系统,因为和高通的专利官司结局很不理想,苹果转而选择英特尔的 5G 芯片,但英特尔高管 Sandra Rivera 近日表示,旗下首款 5G 基带芯片会在今年内向合作伙伴提供测试,但预计最快商用时间也要等到 2020 年。

路透社报道苹果正在由资深副总裁 Johny Srouji 带队开发自研 5G 基带芯片 。苹果已经在高通的大本营圣地亚哥开设了一个可容纳 500 人的办公室,最近更是在圣地亚哥大举招募基带芯片相关人才,显然是在挖高通的墙角。只是现阶段来看,苹果在 5G 这事儿上确实是慢了一步。

苹果公司失去创新力了吗?

十年前,当乔布斯从文件袋中取出惊艳全场的 MacBook Air 时,全世界为之疯狂。

“这是世界上最薄的笔记本电脑?!?/strong>

即便放至今天,MacBook 的造型依旧经典流传。好像从那时起,苹果公司就一直是一家充满了创新力的酷公司,它独自开拓,却又引领潮流,所有人都在模仿它的产品,它的设计,却永远超越不了它。

也正是因为这种先驱般的产品与设计理念,苹果在世界范围内聚集起了大批的拥趸,是为果粉。但时至今日,情况好像略有不同。

苹果公司近年的产品,好像再也没有当年那种登高一呼便山呼海啸的势头,反而是发布之后毁誉参半,虽然很多人还是在一片“真香”声中选择了下单。

苹果依旧在引领着潮流:取消 3.5mm 耳机孔、后盖竖置双摄、刘海屏……但这些“创新”,却不再让人买账,尤其是刘海屏的设计,更是让人吐槽不断。

苹果好像从一个全方位的领先者,变成了一个在较大方向上追赶,较小维度上引领的公司。去年的秋季苹果新品发布会结束后,苹果市值应声下跌 1% 大概也能看出市场对苹果产品创新乏力的不买账。

诚然苹果的硬件水平、iOS 系统、产品质量,仍旧是执牛耳者,但我们也能明显看到,追赶者们与其的差距在逐渐缩小。尤其在杀红了眼的国内手机市场,创新乏力、价格高昂的 iPhone 手机销量持续走低,甚至从根本上影响了苹果公司的营收。

库克缅怀乔布斯时说:“苹果公园是乔布斯梦想的地方——苹果未来创新的大本营和灵感之源?!暗谂勒叩难劾?,苹果公司近年来的产品似乎越来越没有创新力。也许这正是许多人缅怀乔布斯的原因。

你觉得呢?

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